White tea . ชาขาว

ใบ
ผิวขาวกระจ่างใส มีสารต้านอนุมูลอิสระ

ชาที่ได้จากการเก็บใบชาเฉพาะส่วนของใบชาที่อยู่ยอดสุดเพียงใบเดียว ซึ่งเป็นยอดอ่อนสุดที่เพิ่งแทงยอดออกมาและยังมีอายุน้อย ๆ ลักษณะเด่นของชาขาวที่ไม่เหมือนชาชนิดอื่น ๆ นั่นก็คือ ชาขาวจะมีลักษณะค่อนข้างนิ่มเล็กและบอบบาง หรือที่เรียกว่า “ตูมชาขาว” (ยอดชาขาวที่ยังตูมอยู่ ไม่บานออกรับแสงแดด) ซึ่งจะมีเส้นขนอ่อน ๆ สีขาวประกายเงินปกคลุมอยู่ยิ่งปกคลุมมากเท่าไหร่ก็ยิ่งหมายถึงคุณภาพของชาขาวที่ดีขึ้นมากเท่านั้น จึงเป็นที่มาของชื่อ ชาขาว ตลอดจนไปถึงความละเอียดอ่อนในขั้นตอนการผลิต

ชาขาว vs ชาเขียว ?

ชาขาว คือ ใบชาที่ได้มาจากการเก็บเฉพาะส่วนยอดอ่อนใบชาส่วนเดียวเท่านั้น ในขณะที่ชาเขียว คือ ใบชาที่ได้จากการเก็บยอดอ่อน ใบอ่อนใบแรกที่ติดกับยอดหรือใบอ่อนใบที่สองถัดลงมา และชาขาวจะไม่ผ่านกรรมวิธีการหมักเช่นเดียวกับชาเขียวหรือชาดำ จึงทำให้คุณค่าทางโภชนาการและศักยภาพในการต้านอนุมูลอิสระสูงสุด เมื่อเปรียบเทียบกับชาชนิดอื่น ๆ

ชาขาวเป็นหนึ่งในชาที่ดีที่สุด หาได้ยากและมีราคาแพง จึงถือเป็นชาชั้นสูง ซึ่งชาวจีนนิยมดื่มมานานกว่า 1,500 ปีแล้ว ชาขาวในแต่ละฤดูจะมีคุณสมบัติที่แตกต่างกันออกไป

เพราะมีสารที่มีสรรพคุณเป็นโภชนเภสัช ได้แก่ สารโพลีฟีนอล (polyphenol) โดยเฉพาะสารคาเทชิน (Catechin) ซึ่งมีคุณสมบัติเป็นสารต้านอนุมูลอิสระ และชาขาวยังมีคุณสมบัติในการปกป้องผิว ฟื้นฟูสภาพผิว และช่วยบำรุงผิวพรรณที่ถูกทำลายร้ายจากมลพิษ จึงมีการนำมาสกัดใช้เป็นส่วนผสมในผลิตภัณฑ์บำรุงผิว และผมประเภทต่าง ๆ ไม่ว่าจะเป็นครีมกันแดด ครีมอาบน้ำ ครีมล้างหน้า ยาสระผม เป็นต้น และชายังถูกนำไปใช้ในสปาอีกด้วย เพราะกลิ่นหอมอ่อนละมุนละไมของชาขาว จะช่วยทำให้รู้สึกผ่อนคลายไปด้วยพร้อม ๆ กัน